外语学习词汇为本

时间:2008-04-29 21:58
近年来,我国外语教学界关注的焦点大多集中在语用、语篇、交际能力、跨文化交际和学习策略研究等方 面,而语言构成的三大要素——语音、语法、词汇的地位似乎日渐衰落。本文拟通过综合阐述国内外对词汇学 习在外语学习中的地位和作用的研究,呼吁在基础外语教育阶段要重视词汇学习,提高对词汇量的教学要求。
一.我国基础外语教育阶段的词汇要求
根据1996年原国家教委基础教育司编写的《全日制普通高级中学英语教学大纲(供试验用)》提出的教学 目标与要求,高中英语教学第二级目标的词汇要求为掌握1200个(含第一级目标词汇1100个)左右的常用词、 一定数量的习惯用语和固定搭配,并要求能在口笔语中运用。此外,还要学习740个(含第一级目标词汇500个 )左右单词和一定数量的习惯用语及固定搭配,只要求在语段或语篇中理解其意义。
我国《大学英语教学大纲(文理科本科用)》(1986)规定,四级(基础要求);领会式掌握4000个单词 (其中复用式掌握2300个);六级(较高要求);领会式掌握5300个单词(其中复用式掌握2800个)
以上词汇量要求与其他国家相比,差距甚远。根据Hatch和Brown(1994)统计,西班牙的大学新生入学时 英语词汇量为6000个。日本的大学新生入学时英语词汇量为5900个, 大学毕业时的词汇量达到13000个。 我国 于1948 年制订的英语教学大纲规定:初中毕业生词汇量应达到2000个,高中毕业生应达到6000个,与西班牙、 日本等国大致相同。另据有关资料显示,60年代以来,我国中学英语教学词汇量要求呈下降趋势:60年代3500 ~4000个,80年代2700~3000个,如今降到了最低点,只要求学生学习和掌握1940个单词。
多年的教学实践证明,如此低的词汇量要求,不仅浪费了学生英语学习的黄金时间,而且直接影响了基础 教育阶段的教学质量,同时也给大学英语教学造成了很大困难。根据国外权威机构的测定,一个人的英语词汇 量低于6000个时,他用英语进行读写交际会遇到严重困难。大学教师们认为,要把词汇量不足2000个的大学新 生培养成掌握6000个以上英语词汇,并且在听说读写译各方面都有一定能力的外语人才,这一任务是非常艰巨 的。
二.从当代语言教学理论与实践看词汇学习的作用
词汇维系着语音和语法,是语言的建筑基石。在我们这样一个缺少外语环境的国度学习外语,很难自然习 得目标语的口语,必须要从语言基础知识学起。离开了高效率的词汇学习,语言知识的掌握便无从谈起,交际 能力的培养也必将成为无源之水, 外语教学也就无效益可言。Allen & Valette(1972)曾指出:无论是哪种 目标语, 词汇在所有语言教学中都是重要因素。语言学家博林格也曾说过:任何一个掌握了一门外语的人都清 楚地知道,主要时间都是花在掌握这门语言的词汇上面的。他认为词汇中的信息量大大超过了语言中其它任何 部分的信息量。自然教学法的倡导人特蕾西认为:词汇学习对于理解语言和言语输出都至关重要。有了足够的 词汇量,即使对结构的了解几乎等于零,也可以理解和说出大量的第二语言。魏尔金斯(1972)更是精辟地指 出:没有语法不能很好地表达,而没有词汇则什么也不能表达。第二语言习得理论同样认为:大量的再认词汇 是培养语言技能的基础,对于初学者来说,词汇量远比结构准确性重要。研究听力教学的学者们都知道,作为 英语知识基础的词汇在听力培养中的重要性。他们认为,词汇量的大小从一个侧面决定了听力理解的程度。可 以毫不夸张地说,词汇量是制约外语学习效率的最重要因素。
《全日制普通高级中学英语教学大纲(供试验用)》(1996)提出:全日制普通高级中学英语教学的目的 是“侧重培养阅读能力……”。《大学英语教学大纲(文理科本科用)》(1986)也明确规定:大学英语教学 的目的是培养学生具有较强的阅读能力。刚刚通过审定,预计将于1999年秋问世的《大学英语教学大纲(修订 本)》(高等学校本科用)对大学英语教学的培养目标提出了更高要求,它将语言能力培养由三个层次改为两 个层次,而较高的阅读能力仍被列为第一层次。毫无疑问,阅读能力的培养是我国基础外语教育阶段的重要目 标。那么,词汇学习与阅读能力培养之间有何联系呢?根据中国科技大学研究生院外语部对博士生的问卷调查 ,在假定的影响阅读效率的十个因素中,“词汇量”被认为是最有影响的因素,其次是精神状态、阅读技巧、 背景知识、逻辑思维能力等因素。另据《国外第二语言阅读研究的当代发展》一文介绍,研究者们大致归纳了 六种流利阅读的技能,第一种技能是自动识别技能,即自动性研究的主要焦点是字母、词汇等级,以及对流利 读者起重要作用的词汇识别的描述;第二种技能是词汇和句法知识技能。研究表明,当读者在试图阅读一份外 文报纸时,其背景知识和预测能力受到了词汇和句法知识的极大限制。研究者们认为,词汇识别和词汇知识是 流利读者阅读能力中的必要技能。
三.流利阅读与词汇量
一个外语学习者究竟掌握多大的词汇量才能顺利进行阅读呢?Laufer(1989)通过调查分析发现,外语 学习者如拥有5000个词汇量,阅读正确率可达56%;若词汇量为6400个,阅读正确率可达63%;若词汇量为90 00个,阅读正确率可达70%。美国语言学家Diller(1978)根据词汇统计特征提出:如果我们认得25个最常见 的英文单词,那么平均每页纸上的字我们就会认得33%;如果认得135个常用词,则为50%;如果认得2500个, 则为78%;如果认得5000个,则为86 %; 一旦认得10000个,则可达92%。他认为, 外语学习者如果想比较 顺利地阅读中等难度的文章,10000个词汇量是最基本的要求。研究者们估计; 在第一语言的阅读中,流利读 者的可辨词汇范围为1万到10万个词汇量。 而在第二语言的阅读中,只要求总数很低的词汇量,通常为2000- 7000个词(Nation,1990)。 第二语言学习者如要以优秀的第一语言读者的方式进行流利阅读,则需要掌握与 第一语言读者一样多的词汇知识。尽管核心词汇的内容对基础阅读教学的作用是十分重要的,教科书中80%的 词汇是最常用的2000个词汇,但是这些词汇对于以学术为方向并将英语作为第二语言的学生来说显然是远远不 够的,事实上他们需要掌握许多不常用的词汇。因而,第二语言的研究者们认为,词汇的开发是阅读理解的关 键要素。
四.结论
纵观国内外语言教学理论与实践,词汇学习在外语教学中的重要地位已不言而喻,可以说,词汇量的大小 是衡量一个外语学习者水平高低的最重要标志。如果我们反思一下长期困扰我国外语教学“费时较多,收效较 低”的状况,不难看出,词汇量要求过低是制约外语教学高效发展的瓶颈问题之一。 事实上, 六年的中学英 语教学只要求学习和掌握1940个单词,这不仅违背了外语教学的规律,而且还极大地浪费了青少年外语学习的 黄金时间。尤其是在科学技术迅猛发展的今天,作为文化和信息载体的语言也在不断发展变化。作为语言中最 为敏感和活跃的词汇,其变化更是日新月异,新词新义层出不穷。各大权威辞书都在不断地增补和更新词汇。 面对这一切,我们面向21世纪的英语教学大纲是否应该对词汇量提出一个能够顺应时代发展需要的教学要求呢 ?
Gairns和Redman(1986)认为:在外语教学的基础阶段,每课时最佳复用式词汇输入量为8个;而在较高阶 段, 每课时最少的复用式词汇输入量为12个。我们现在义务教育初中三年制规定400个课时, 英语词汇量要求 为1000个左右,平均每课时仅学2.5个左右单词;四年制536个课时,词汇量1200个左右,平均每课时仅学2.2个 左右单词。 高中阶段按正在两省一市进行试验的新课程计划教学大纲的规定,外语课时进一步削减,高一每周 4节,高二每周3节,高三每周2至4节,三年总课时约为350个,词汇量要求也是将近1000个(在原初中基础上) , 平均每课时也只学习单词2.85个左右。需要特别指出的是,在中学阶段要求的总词汇1940个中,达到掌握程 度(相当于复用式)要求的仅为1200个。若按六年750个课时计算,平均每课时的输入量仅达1.6个。而按Gair ns和Redman上述公式的较低要求(暂且不计领会式与复用式的区别)和现行初高中课时规定,我们可以得到以 下数据:8×(400+350)=6000。
综上所述,提高基础教育阶段外语词汇量的要求是符合语言学习规律的,是提高外语教学效益的必由之路 。只要我们统筹规划,这一目标是能够实现的。
《九年义务教育全日制初级中学英语教学大纲(试用)》
《全日制普通高级中学英语教学大纲(供试验用)》
《大学英语教学大纲(文理科本科用)》(1986)
刘道义,魏国栋 学习《九年义务教育全日制初级中学英语教学大纲(试用)》的体会
李瑛“文化因素对词汇理解的干扰”《国外外语教学》1998.4
汪庆华“关于我国大学生英语词汇量的初步探讨”《外语界》1998.2
苏宁“国外第二语言阅读研究的当代发展”《国外外语教学》1998.4
连先“速读教学:调查与分析”《外语界》1998.2
余建中等“非英语专业本科生和研究生的英语水平差异及教学对策”《外语界》1999.1
《外语教学新方法》北京语言学院出版社1987

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