少儿英语教学的重要原则

时间:2008-04-29 21:58
少儿英语教学并不只是语言教学。当我们教授英语的对象是5至12岁的少年儿童时,就必须充分考虑这一群体的社会、认知和语言发展水平等因素。从少儿成长研究和少儿第一和第二语言发展的研究中发现,上述发展过程中都存在一定规律和一些至关重要的因素。因此,教授少儿英语时必须将这些因素时刻铭记在心。本文要谈的一些原则也许只是常识,或已为一些教师在课堂上实践过。那么,这也更加说明这些原则是少儿英语教学中不可忽视的。

一、从孩子本身已具备的各种能力入手 少儿开始学习英语之前所具备的各种能力经常被忽视或低估。实际上,他们已经有了一定的生活经验,有他们自己的世界,擅长按照他们自己的方式理解周围的事物,并且至少已经学会了一门语言。另外,他们学习的积极性通常都很高。少儿认知发展水平不仅取决于年龄,同时也取决于支持并激发这种发展的外界刺激。当孩子的潜能和已有的能力被忽视,他们只被当作“空罐子”时,少儿英语教学的一种困境就会产生。形成这种教学困境的原因在于:设计任务或活动仅仅从成人的观点出发,而没有反映孩子的世界。这种情况就使得孩子无法接近这些任务和活动,但并不说明他们不能完成此类活动。那么,教师面临的挑战就在于必须走入孩子的世界,设计适合他们水平的任务和活动。 加德纳(Gardner,1983)认为,人有七种不同的或者说相互交叉的智力,即:语言智力、数学逻辑智力、视觉/空间智力、音乐智力、身体运动智力、人际智力和自我智力。因此,少儿英语课堂活动的设计必须充分考虑每个孩子的智力优势,使每个孩子都能够充分参与,不断进步。除了智力因素之外,少儿英语教学所使用的教材和辅助材料必须在视觉、听觉和动觉上适当平衡,从而使具备不同优点的孩子都有展示其所长的机会。由于孩子认知水平的限制,他们可能还未意识到语言是一个系统。因此,英语课堂教学需要借助话题(topics)以形成目标语言的语言环境。这些话题应该有意义、有趣和具有可参与性,同时也必须在孩子的生活经验和思维范畴之内。

二、鼓励交际互助学习是一个互动的过程。在谈到孩子的一般性发展时,皮亚杰(Piaget)认为,孩子所接受的社会互动的质量和数量将会极大地影响他本身成长发展的速度。维果茨基(Vygotsky)的最近发展区理论(ZPD: zone of proximal development)也强调了高质量的交往互动,如,成人引导下的互动或与优于自身的同龄人的互动至关重要。(1978:86)布鲁纳(Bruner)将这一ZPD理论比喻成“脚手架”,喻示孩子在建造自已知识和能力大厦的过程中,他人的引导和帮助如同脚手架一样必不可少。哈利德(Halliday)也支持互动的观点,他认为:“母语以及第二和第三语言的学习是一个认知的过程,同时也是一个互动的过程。它的表现形式就是自我与他人连续不断的交流。”(1975,139) 交际语言教学法则将理解和传递信息作为其核心思想,它的重要性甚至超过了语言的准确性。

三、支持对意义的多种理解和商讨以及协作谈话语言的意义并不是恒定不变的。我们在与他人的交往中会对语言的意义不断地进行再理解和更新。维果茨基(1978)曾提出过“文化工具盒”。他认为,孩子所获得的母语的概念和意义来源于他所属的文化。文化背景的差异造成语言意义的差别。威尔斯(Wells,1987)认为,协作谈话能够帮助孩子获得语言的意义并达成一致理解。费舍(Fisher, 1990)也强调了人的思维发展中谈话的重要性。这正与维果茨基的另一观点相呼应:将思维转化成语言的过程对刺激全面发展非常重要。“只有通过多种载体(如观察、倾听、阅读或使用参考资料)所提供的知识与学生语言的理解的互动,他的知识结构才能更新。”(Wells , 1987:116)对语言的意义进行商讨和协作谈话这一重要原则应在交际语言教学所倡导的真实的、贴近生活的任务和活动中得以充分体现。在这种真实的活动中,学生们相互交流观点,共同解决实际问题,并达成一致的理解。显而易见,所有学生都需要思考。交换观点不仅仅是表述客观事实;协作谈话应具有真实意义,这才能够激发参与者的谈话动机。

四、让孩子成为学习过程中的积极参与者 学习是一个积极的认知发展过程。孩子不应再被当作等待灌满的“空罐子”,而应是语言和思维的积极探索者。如上所述,孩子已具有多种能力,这些都是构建新能力大厦的基石。巴恩斯(Barnes)这样描述建构主义的论点:“我们每一个人必须通过不断理解周围的事物,积极构建自己的世界才能够达到学习目标。”(Norman 1992:123)费舍(1990)认为,注重以孩子解决问题为核心的活动,能够使他们积极参与并探索语言的意义和答案。对于能够从认知角度积极参与学习过程的孩子,他们需要的是挑战和冒险。如果给予的任务或活动没有一定的挑战性或冒险性,孩子将永远无法独立,有时甚至停滞不前,丧失学习动力。但这些挑战也必须有教师或同学的适当支持,同时符合ZPD理论所提出的新的知识必须在接近孩子发展水平的区域内,即“最近发展区”内。这种学习过程中的积极参与在第二语言学习中的重要性是不言而喻的。“以任务为中心的教学思想将学习过程看作是‘从做中学’的过程——学生语言系统的发展和形成主要是通过实际参与而获得的。”(Skehan, in Willis&Willis, 1996: 20)

五、按照ZPD理论对新知识的输入进行定位 克拉申(Krashen, 1982)把“可理解的输入量”(input+1)作为学习过程中的关键因素。当新输入知识或信息保持在可理解或接近的程度时,原来知识水平与输入知识水平之间的“差异”会进一步刺激学生的语言发展。这又和维果茨基的ZPD理论以及布鲁纳的“脚手架”理论不谋而合,即成人或同龄人在孩子已有知识层次范围之外的适当水平所给予的支持和引导,是孩子所长和发展的核心因素。但在很多情况下,无论是成人还是孩子学习语言,他们被灌输的只是其现有语言水平层次上的过于简化的语言,而不是更广阔的语言环境下的新的语言。这条原则事实上和挑战、冒险的重要性相互关联。如果语言的输入总是保持在学生现有的语言水平上,学生就没有面临挑战和冒险的机会,以致失云了成功学习语言的必要条件。

六、语言应以完整的形式出现 多年以来,人们都是把语言分割成独立的单位——传统上是结构单位或语法单位——一点一点地教授给学生。然后由学生把这些断断续续的碎片象拼图一样拼在一起去理解这门语言。然而,孩子在学习母语时并不是这样一个过程。他们置身于广阔的语言环境中,吸收并使用完整的语言,并在更深层次的潜意识中逐步理解其结构和语法。刘易斯(Lewis,1993)倡导外语教学应该从“多个词汇构成的语言段或完整的语言”出发,发展学生成功地使用完整语言(段)的能力。Tough (Brumfit, 1991)也曾谈到课堂教学中“系统化语言”的作用。他认为:教师应该像母亲在家里一样,随时替换孩子谈话所使用的某些词法,构成新的完整的语言。令人遗憾的是,大多数成人和孩子在课堂学习中所接触和练习的语言被局限在了“已经消化”了的句子层次。但我认为,教师不应该如此简化学习的过程,而应该通过把结构化的学习途径具体化,从而使学生接触更复杂的语言环境。不管学生的学习风格、喜好、能力、综合发展水平和语言发展水平如何,都能够适应这种学习方法。在少儿英语教学中,教师可以多使用故事、歌曲和短剧等,使孩子在可理解的和具有实际意义的语言环境中接触和学习完整的语言。

七、在清晰和熟悉的环境中设计具有实际意义的、目标明确的活动孩子在学习第一语言时并不选择语言环境,学习语言只是他日常生活的一部分。他们使用原有的知识去理解新的语言现象,从已知中建立未知,并通过“吸收或同化新知识”,不断地调整思维方式。同样,在英语课堂上,孩子们需要一个清晰和熟悉的语言环境,进行具有实际意义的且标志明确的活动。他们需要知道为什么要做一件事情,其原因对他们来说应该是可理解的。那么,教师就要不断地接近孩子,逐渐摸索出孩子的兴趣和理解水平,并依次选择适当的话题和任务。

八、帮助孩子逐渐独立和自主地学习 孩子依赖教师是一件很自然的事情。但是,如果想让孩子成为学习过程中的积极参与者,具有自己的理解力,课堂活动的设计就必须能够培养学生的独立性。少儿英语课堂中,阶段性的二人或小组活动,以及词典和参考资料的使用都有助于做到这一点。

九、创造轻松、愉快和支持性的学习环境孩子需要安全感、适当的场所和愉快的学习。为孩子创造一个积极的学习氛围,需要注意以下几个因素:要对所有的孩子一视同仁;支持挑战性的活动和冒险;话题要有趣,并和学生的生活相联系;活动要具有实际意义且目标明确;随时适当地赞扬学生;纪律是严格和公正等。这样的环境不仅会对语言学习产生积极的正面影响,也有助于培养孩子容忍他人的品质。

十、测试应和学习的方式相一致如果我们把上述九条作为成功学习的关键,那么,测试和评价中就应该反映这些原则。这也是对上述原则的补充和完善。但遗憾的是,事实并非如此。许多语言学习的规划和开发都没有考虑测试的过程。

结论显而易见,以上十条原则并不是截然分开的。有些原则的内容是相互交叉的。重要的是,少儿英语教学必须注意:我们培养的是一个综合和完整的人。只有基于这种思路,我们才能创造出有利于成功学习的最佳语言环境和氛围。


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