试论构建财务管理理论体系的逻辑起点

时间:2008-04-29 21:55
要把诸财务管理理论要素按照一定的逻辑关系排列组合而成一个具有完整性和逻辑性的体系,其关键性问题是要从诸多财务管理理论要素中正确地选择一个充当财务管理理论体系的逻辑起点。对此,学术界已达成共识。但是,在应该选择哪个理论要素来充当逻辑起点的问题上,目前存在着多种不同的观点,有必要对这个问题继续深入研究。

  一、逻辑起点之标准

  科学的认识论认为,构建一门学科理论体系的逻辑起点,应该是该学科理论体系中最基本、最抽象、最简单的一个理论范畴,它对该学科其他理论要素的建立和发展以及整个理论体系的构建均有着统驭的作用。根据这一原理,笔者认为构建一门学科理论体系的逻辑起点应该是该学科研究所揭示的最终成果。它之所以能成为逻辑起点,是因为它是关于该学科研究对象的一般规定性的理性认识,是该学科理论体系中最一般、最抽象、最简单的一个理论要素。这样,以它为出发点,并沿着从一般到个别、从抽象到具体、从简单到复杂的再现抽象进程的路径,就能把该学科的其他理论要素再现出来,达到有机的统一,形成理论体系。

  基于上述对逻辑起点的一般认识,笔者认为能够充当财务管理理论体系逻辑起点的理论要素,应当具备下列主要标准:

  (一)它是关于财务管理实践的一般规定性的理论认识,是财务管理理论体系中最一般、最抽象、最简单的一个理论要素;

  (二)它是构建财务管理理论体系的出发点或基点,从此开始,通过逻辑推演,层层递进,再现其他理论要素,就能构建起前后一贯的财务管理理论体系;

  (三)它在构建财务管理理论体系中能起到统驭的作用,即它不仅是构建财务管理理论体系的逻辑起点,并且对其他理论要素的建设和发展以及相互协调都有着决定性的作用。

  二、各种观点之评价

  充当财务管理理论体系逻辑起点的理论要素是什么?目前学术界有多种不同的观点,归纳起来,主要有以下6种观点:

  (一)环境起点论认为,财务管理理论是从财务管理实践中产生的,而财务管理实践又是在一定社会政治经济环境下进行的,因此应根据环境的需要确定出财务管理目标,进而确定出一定历史发展阶段上的财务管理理论体系。比如有人认为,“西方现代财务管理理论和方法是以企业为中心,随着企业生产条件、经营条件的变化,先后经历了筹资财务管理、内部控制财务管理和投资财务管理等几个阶段”(张传明等,1994年)。诚然,财务管理环境对推动财务管理发展的重要性是无法否定的,但并不能因此而把它作为构建财务管理理论体系的逻辑起点。其理由主要有:第一,它是极为复杂且不确定的,因此以它为逻辑起点,就很难建立起相对稳定、成型的财务管理理论体系;第二,它只是财务管理及其理论发展的外因或条件,而且对其他任何活动及学科研究都有影响,因此它不能将其自身与财务管理及其理论联系起来,更不能演绎推论出财务管理其他理论范畴。

  (二)假设起点论认为,“任何一门独立学科的研究和发展,都是以假设为逻辑起点,然而在财务学的研究中,却忽略了这一点”;“假设对任何学科都是非常重要的,因而它对学科的理论和实务提供了出发点或奠定了基础”(陆建桥,1995年)。财务管理假设作为对财务管理环境的高度抽象与提炼,反映了财务管理同其环境之间的联系,是开展财务管理活动及其理论研究的前提条件,自然也是财务管理理论体系中的一个重要的理论要素。但是,也不能因此而认为它是构建财务管理理论体系的逻辑起点。其理由主要有:第一,财务管理假设作为对财务管理环境的高度抽象和提炼,总是与特定的财务管理环境相联系,因此当财务管理环境发生较大的变化之后,原来的假设就可能失去其效应;第二,财务管理假设是一个十分复杂的理论要素,既包括对财务管理有全面性影响的假设,也包括对财务管理有局部性影响的假设,还包括对某种财务管理活动或事项有影响的假设;第三,财务管理假设只是对财务管理活动的前提条件的理性认识,而不是对财务管理活动的一般规定性的理性认识,因此不可能在财务管理理论体系中起到统驭作用,更不可能由此再现其他理论要素。

  (三)产权结构起点论认为,“产权作为一切经济制度的基石,对企业的经济行为起约束作用,财务管理作为一项经济管理活动必然受到产权结构的制约。不同的产权结构形成不同的财务管理模式,可以说,产权结构决定了企业的财务管理,因此,研究财务管理应从产权结构着手”(王仲兵,1994年)。产权结构作为现代企业制度的核心内容,对企业财务管理确实有着较大的影响。如资本结构、资产的剩余控制权和剩余索取权及其所体现的财务关系等内容均会受到产权结构的影响,因此在财务管理理论研究中考虑到产权结构的影响,对于完善财务管理,理顺财务关系有着积极的作用。尽管如此,但仍不能把产权结构作为构建财务管理理论体系的逻辑起点。其理由主要有:第一,实际工作中,在产权结构与财务管理的联系中财务管理可能是起主导作用的方面。这是因为通过实施有效的财务管理活动,包括优化资本结构、有效配置资产剩余控制权和剩余收益权等内容,就可使产权结构得以调整或重新安排,变得更加合理。所以,如果以产权结构为逻辑起点来构建财务管理理论体系,便势必会限制财务管理的这种能动作用的发挥;第二,产权结构是产权经济学所必须研究的一个基本问题,它虽与财务结构有一定的联系,但它本身并不是财务范畴;第三,产权结构实际上属于影响财务管理的环境因素,因此它同上述的环境起点论一样,也不能成为财务管理理论体系的逻辑起点。

  (四)目标起点论认为,“任何管理都是有目的的行为,财务管理也不例外,只有确定合理的目标,才能实现高效的管理。我认为,适应市场经济发展要求的财务管理理论结构应是以财务管理的目标为出发点……”(王化成,1994年)合理的财务管理目标对于规范和指导财务管理活动无疑有着重要的作用,也是财务管理理论研究的一项重要内容。但是,把它作为构建财务管理理论体系的逻辑起点也有其片面性。这主要是因为:第一,关于财务管理目标的理论,只是对财务管理目标达一实践要素的理论性认识,而不是揭示财务管理实践一般规定性的基本概念,因而它不是财务管理理论体系中最一般、最抽象、最简单的理论要素;第二,目标是主观见之于客观的东西,因此它必将随着环境的变化而变化,同时也具有较大的主观成分;第三,由上述逻辑起点的一般涵义可见,构建财务管理理论体系的逻辑起点与财务管理目标作为财务管理活动的起点是不同的,如果把它们等同起来,就违背了科学的思维方法。

  (五)对象起点论认为,财务管理对象是构建财务管理理论体系的逻辑起点,其针对性较强,能够理论联系实际,但也有其不足之处,主要表现在:第一,关于财务管理对象的理论只是对财务管理对象这一实践要素的理性认识,而不是揭示财务管理实践一般规定性的基本概念,因而它不是财务管理理论体系中最一般、最一抽象、最简单的理论要素;第二,财务管理对象是一个历史范畴,其范围及深度要受到财务管理的环境、目标、方法、主体等许多因素的影响与制约,因而它在财务管理理论体系中不可能起到统驭的作用;第三,财务管理对象的内容是复杂多样的,因而这种具有复杂性的理论要素,是不可能成为逻辑起点的。

  (六)本金起点论认为,本金是财务理论的基本细胞,财务应用理论无不与本金的运动联系在一起,财务基础理论也蕴含着“本金”这一基本概念,因此现代财务理论的研究,应从分析本金及其运动规律开始(郭复初,1997年)。的确,本金是企业十分重要的财务资源,加强对本金的管理与研究,对于保证本金的合理流动和保值增值有着十分重要的作用。尽管如此,把本金作为构建财务管理理论体系的逻辑起点也是缺乏科学性的。其原因主要在于:第一,本金属于财务管理的对象,因此它和上述的财务管理对象一样,也不能作为构建财务管理理论体系的逻辑起点;第二,尽管本金是财务管理对象的重要组成部分,但毕竟不是财务管理对象的全部,因此如果以它为出发点来从事财务管理及其理论研究,就势必会限制财务管理的作用范围,很难构建起内容完整的财务管理理论体系;第三,财务管理的对象与财务管理理论研究的对象显然是两个不同层次上的问题,正如森林不是造林学的研究对象一样。本金属于前者,而这里所研究的逻辑起点则属于后者。可见,把本金作为逻辑起点就违背了科学的思维方法。

  上述各种观点虽有见地,但也存在着不足之处,所以有必要对构建财务管理理论体系的逻辑起点加以重新选择。

三、财务管理理论体系逻辑起点之我见

根据上述选择逻辑起点的标准,在对上述各种观点评价的基础上,笔者认为,构建财务管理理论体系的逻辑起点应是财务管理的本质。其理由主要如下:

  (一)在把抽象上升到具体的认识过程中,必须从反映事物最基本、最抽象、最简单的规定性出发,才能把事物各个方面的规定性统一起来,达到多样性的统一认识。财务管理本质作为关于财务管理实践的一般规定性的范畴,是财务管理理论研究所揭示的最终结果,是造财务管理理论要素中最一般、最抽象、最简单的一个,所以从此出发,并沿着从一般到个别、从抽象到具体、从简单到复杂的再现抽象过程的路径,就能把其他财务管理理论要素再现出来,达到有机的统一,形成理论体系。相比之下,其他每个财务管理理论要素包括财务管理假设、财务管理目标、财务管理对象、财务管理环境等在内,都是关于财务管理实践某个要素的具有多样性规定性的具体范畴,所以均不能成为财务管理理论体系的逻辑起点。

  (二)本质是事物的内在联系,是由事物内部的矛盾构成的,是一事物区别于其他事物的根本性标志。毛泽东说:“科学研究的区分,就是根据科学对象所具有的特殊的矛盾。”“任何运动形式,其内部都包括着本身特殊的矛盾。这种特殊的矛盾,就构成了一事物区别于他事物的特殊的本质。”(毛泽东,《矛盾论》)因此,财务管理本质是财务管理活动区别于其他管理活动、财务管理学,区别于其他学科的根本标志。从这种意义上讲i财务管理学之所以能够成为一门科学,其关键就在于它把揭示财务管理本质作为其研究的根本任务,否则,就不能成其为科学了。财务管理假设、财务管理目标、财务管理对象、财务管理环境等要素虽然也都是财务管理活动区别于其他管理活动、财务管理学,区别于其他学科的标志,但是由于它们均是财务管理实践某个要素的规定性,并从某特定方面来表现财务管理本质,因而并非是根本性标志。

  (三)本质从总体上规定了事物的性能和发展方向,复杂的现象各从不同方面表现了事物的本质。只有抓住了事物的本质,才能正确地认识和把握事物发展的规律。可见,本质在科学认识活动中占有重要地位,有着重要作用。因此,正确地认识和把握财务管理的本质,对于其他财务管理理论要素的建立和发展乃至整个财务管理理论体系的构建,均有着非常重要的作用。正如美国审计学家尚德尔所说:“定义是柱石,是人们研究每一门学科及其理论的基础。一旦建立了恰当的定义,知识的本体就能够得以确定。”(美,尚德尔著《审计理论》,汤云为等译,中国财经出版社1992年版)明确了财务管理本质,才能演绎推论出财务管理的目标、设立财务管理的假设、确立财务管理原则。

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